Datos sobre el bosque taiga o el bosque boreal

El bosque taiga o boreal existe como un cinturón casi continuo de coníferas a lo largo de Norteamérica y Eurasia. El bosque es un mosaico de comunidades vegetales sucesionales y subclimáticas sensibles a las diferentes condiciones ambientales, que se extienden por encima de zonas antes glaciadas y zonas de permafrost irregular en ambos continentes. Taiga es el nombre ruso de este bosque que cubre gran parte de ese país. Sin embargo, el término se utiliza también en Norteamérica.

Clima

La taiga se corresponde con regiones de clima subártico y continental frío. Son característicos los inviernos largos y severos (hasta seis meses con temperaturas medias bajo cero) y los veranos cortos(de 50 a 100 días sin heladas), así como una amplia gama de temperaturas entre los mínimos del invierno y los máximos del verano.

taigas climaVegetación

Las plantas dominantes del bioma de la taiga son las de hoja de aguja y coníferas (gimnospermas). Se encuentran muy pocas especies en cuatro géneros principales: la pícea perenne (Picea), el abeto (Abies) y el pino (Pinus), y el alerce de hoja caduca o tamarisco (Larix). En Norteamérica predominan una o dos especies de abetos y una o dos especies de abetos. A través de Escandinavia y el oeste de Rusia, el pino silvestre es un componente común de la taiga.

Los árboles y arbustos caducifolios de hoja ancha son miembros de las primeras etapas de la sucesión primaria y secundaria. Los más comunes son el aliso (Alnus), el abedul (Betula) y el álamo (Populus).

Formas de crecimiento

Los árboles cónicos o en forma de espiral, comunes en la taiga, se adaptan al frío y a la sequía fisiológica del invierno y a la estación de crecimiento corto:

  • Forma cónica – favorece el desprendimiento de la nieve y evita la pérdida de ramas.
  • Sordera – la estrechez reduce el área superficial a través de la cual el agua puede perderse (transpirarse), especialmente durante el invierno, cuando el suelo congelado impide que las plantas reabastezcan su suministro de agua. Las agujas de las coníferas boreales también tienen gruesos recubrimientos cerosos una cutícula impermeable en los que los estomas están hundidos y protegidos de los vientos secantes.
  • Hábito siempre verde – la retención del follaje permite que las plantas se fotosinteticen tan pronto como las temperaturas lo permitan en primavera, en lugar de tener que perder el tiempo en la corta temporada de crecimiento simplemente cultivando hojas. El alerce de hoja caduca es dominante en las zonas donde el permafrost es casi continuo y tiene un clima demasiado seco y frío para las agujas cerosas de abeto y abeto.
  • Color oscuro – el verde oscuro de las agujas de abeto y abeto ayuda a que el follaje absorba el máximo calor del sol y comience la fotosíntesis tan pronto como sea posible.

Suelotaigas suelo

La podzolización ocurre como resultado de la solución ácida del suelo producida bajo árboles de hoja de aguja. El principal orden del suelo asociado con la taiga es el spodosol.

Subclímaxes

Las condiciones edáficas dan como resultado a veces extensos y persistentes parches de vegetación que no son de abeto y abeto:

  • Las ciénagas (musgo) ocurren en depresiones glaciares mal drenadas. El musgo esfagno forma una estera esponjosa sobre el agua estancada. En esta colchoneta crecen especies de la tundra como el algodoncillo y los arbustos de la familia de los brezales. El abeto negro y el alerce rodean el borde.
  • Los bosques de pino, en Norteamérica dominados por el pino piñonero (Pinus banksiana), se encuentran en llanuras arenosas y antiguas zonas de dunas. Estos son substratos bajos en nutrientes y secos que no son tolerados por el abeto y el abeto.
  • Los bosques de alerce reclaman el sustrato delgado e inundado de agua en áreas llanas cubiertas de permafrost. Estos bosques están abiertos con sotobosques de arbustos, musgos y líquenes. En Alaska los rodales de Larix larichina son fenómenos localizados, pero en Siberia al este del río Yenesei la continentalidad extrema y el permafrost casi continuo dan lugar a vastas áreas dominadas por Larix dihurica.

Fauna

Los depredadores peleteros como el lince (Felis lynx) y varios miembros de la familia de las comadrejas (por ejemplo, el glotón, el pescador, la marta, el visón, el armiño y la marta) son quizás los más característicos del bosque boreal propiamente dicho. Los herbívoros mamíferos de los que se alimentan incluyen la raqueta de nieve o la liebre, la ardilla roja, los lemmings y los ratones de campo.

taigas fauna

 

Los grandes herbívoros están más estrechamente asociados a las etapas sucesionales en las que hay una búsqueda más nutritiva disponible e incluyen alces o wapiti (Cervus elaphus, conocido como ciervo rojo en Europa) y alces (Alces alces, conocido como alce en Europa). El castor (Castor canadensis), en el que se basaba el comercio de pieles de los primeros tiempos de América del Norte, es también una criatura de las primeras comunidades sucesionales; de hecho, sus presas a lo largo de los arroyos crean tales hábitats.

 

Entre las aves, los insectívoros como el carricerín son migratorios y se van después de la temporada de reproducción. Los comedores de semillas (por ejemplo, pinzones y gorriones) y omnívoros (por ejemplo, cuervos) tienden a ser residentes durante todo el año. Durante los años de conos pobres, los residentes normales como el grosbeak de la tarde, el pico de pino y el piquituerto rojo salen de la taiga en invierno y pueden ser vistos en los comederos de pájaros aquí en Virginia.

Patrones de distribución dentro del bioma del bosque boreal

El bosque boreal está restringido al hemisferio norte. Es circumpolar en distribución, al igual que muchas de las especies que la componen y aún más de los géneros. En general, las plantas tienen diferentes especies representadas en Norteamérica y Eurasia; los mamíferos de ambos continentes tienden a ser coespecíficos.taigas alpina

Hay zonas latitudinales dentro del bosque. Corriendo de norte a sur, uno encuentra

  • Un ecotono de tundra/taiga
  • Un bosque abierto de coníferas (la sección más propiamente llamada taiga)
    el característico bosque boreal perennifolio siempre verde de dosel cerrado; y
  • Un bosque mixto de hojas perennes de hoja ancha caduca, el ecotono con el Bosque Templado de Hoja Ancha Caduca. En los Estados Unidos, este ecotono del sur está dominado por el pino blanco (Pinus strobus), el arce azucarero (Acer saccharum) y el haya americana (Fagus americanus).

Expresiones alpinas del bioma

En las Zonas de Vida de Merriam, las zonas Hudsoniana y Canadiense se corresponden con el Bosque Boreal.

En Norteamérica, varias variantes del bosque boreal se dan en las montañas de Occidente:

  • En el noroeste del Pacífico, lo que equivale a un bosque tropical templado está dominado por especies de hojas de aguja como el abeto Douglas, la cicuta occidental y otros gigantes. Este tipo de bosque es el centro de una gran controversia con respecto a las operaciones madereras en los bosques de crecimiento antiguo.
    En las laderas de barlovento (oeste) de Sierra Nevada, a una altura de entre 1,21 y 2,43 kilometros, las altas coníferas del oeste están unidas por la magnífica secuoya gigante (Sequoia gigantea). El espécimen llamado General Sherman tiene unos 3.800 años, 82 metros de altura y un diámetro de 11 metros. El congénere de este secuoya, la secuoya (S. sempervirens), crece a lo largo de la costa norte de California. Su pariente más cercano es el Dawn Redwood, una conífera de hoja caduca del género Metasequoia de China.
  • En las Montañas Rocosas, donde el fuego es una parte importante del medio ambiente, los pinos de poste (Pinus contorta) forman rodales casi puros de una sola edad. El gran incendio del Parque Nacional de Yellowstone demostró una vez más la asociación de esta especie y su ecosistema con las quemas repetidas.
    A lo largo de las Montañas Apalaches en el este de Norteamérica, el bosque boreal del este de Canadá, dominado por picea roja (Picea rubens) y abeto bálsamo (Abies balsamea), se extiende hacia el sur con pocos cambios en la composición de especies hasta Virginia. El límite sur del abeto bálsamo se encuentra en el Parque Nacional de Shenandoah; hacia el sur, en las cumbres aisladas de las montañas, se encuentra el abeto Fraser (A. fraseri).

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