La flora y la fauna del ecosistema tundra

Tundra, una importante zona de terreno llano o ondulado sin árboles que se encuentra en regiones frías, principalmente al norte del Círculo Polar Ártico (tundra ártica) o por encima de la línea boscosa de las altas montañas (tundra alpina).

La tundra es conocida por sus grandes extensiones de suelo y roca desnudos y por sus mantos irregulares de vegetación baja como musgos, líquenes, hierbas y pequeños arbustos. Esta superficie soporta una escasa pero única variedad de animales. Los finlandeses llamados su norte sin árboles alcanzan el tunturi, pero el concepto de una vasta llanura congelada como un reino ecológico especial llamado tundra fue desarrollado por los rusos.flora de laTundra

Un factor constante que da forma a la tundra es la congelación y descongelación alternas del suelo. Junto con los factores mencionados anteriormente, este ciclo de congelación-descongelación distingue a la tundra de dos ecosistemas que se encuentran frecuentemente junto a ella: por un lado, los áridos polos helados y, por otro, la taiga de hoja perenne. El permafrost (suelo perennemente congelado) es una característica importante de la tundra ártica; sin embargo, no ocurre típicamente en las regiones alpinas.

Flora de la tundra

La vegetación de muchos tundras alpinos y de la mayor parte de la tundra ártica tiende a ser de color marrón verdoso. Mientras que las plantas no permanecen en flor por más de unos pocos días o semanas en estos ambientes, las flores son generalmente grandes en relación con el tamaño de la planta y son bastante coloridas, especialmente en los hábitats alpinos.

Los atunes neblinosos que se encuentran a lo largo de las zonas costeras producen paisajes cubiertos de hierba y esteras. Las algas y los hongos se encuentran a lo largo de acantilados rocosos, y las plantas rosetas crecen en cornisas rocosas y lechos de grava poco profundos. En los túnidos interiores más secos, se desarrollan césped esponjoso y brezales de líquenes.

A través de la tundra del Ártico meridional, que está marcada por vastas áreas de bajo relieve, predominan los suelos pantanosos de turba con abundancia de lagos y ríos serpenteantes. Estas zonas de llanura costera están dominadas por juncias y algodones, y son comunes los musgos, incluido el Sphagnum.

En sitios ligeramente elevados, a menudo sólo 15 a 60 cm por encima de los suelos turbosos húmedos, se producen sauces bajos (Salix), pastos y juncos. Los sauces más altos, pastos y plantas de las familias de girasoles y leguminosas (Asteraceae y Leguminosae, respectivamente) son comunes en las arenas y gravas de las riberas de los ríos, pero la vegetación es bastante escasa en las tierras altas, las estribaciones y las montañas del Ártico.Tundra flora

En los ecosistemas árticos y de tundra alpina, las comunidades vegetales están influenciadas por el drenaje del suelo, la cubierta de nieve y el tiempo de derretimiento, y microclimas localizados que difieren entre sí en temperatura, viento, humedad del suelo y nutrientes. En pendientes suaves donde el suelo se ha desarrollado, se producen extensas praderas.

En las crestas azotadas por el viento, predominan las plantas almohadilladas. En las laderas rocosas y en los picos, las plantas se encuentran en parches dispersos donde hay un poco de tierra y algo de nieve en invierno. En las montañas más altas, con mucha nieve, hielo y roca expuesta, los líquenes y los musgos logran crecer en las rocas. Las plantas vasculares generalmente terminan en o justo debajo de la línea de nieve permanente.

La transición del bosque de montaña a la tundra alpina dominada por arbustos y hierbas a mayor altitud es muy similar a la transición del cinturón forestal de coníferas a la tundra ártica en latitudes más altas. La transición alpina, sin embargo, se produce a lo largo de unos 100 metros de elevación vertical. Los árboles maderables son en su mayoría píceas (Picea), abetos (Abies) y pinos (Pinus), con muy pocas especies de árboles de hoja caduca.

Los macizos de sauce de menos de 60 cm de altura son comunes en el krummholz (una zona de transición de macizos dispersos de árboles atrofiados) y más allá, donde los ventisqueros son extensos. Los sauces también son comunes a lo largo de los arroyos, a sotavento de las rocas, y en cuencas o a sotavento de las crestas donde la nieve invernal es más profunda.

Con el crecimiento de las plantas y muchos aspectos de la actividad animal confinados a dos a cuatro meses del año, cuando las temperaturas están por encima del punto de congelación, la evolución ha favorecido una rápida finalización de los ciclos de vida. Los organismos de la tundra son oportunistas.

ecosistema Tundra

Muchas especies de plantas son perennes que florecen pocos días después de que la nieve comienza a derretirse, y algunas producen semillas maduras en un plazo de cuatro a seis semanas. Muy pocas especies son anuales. Las plantas de 2.5 a 7.5 cm de altura típicamente florecen primero, porque están en las capas de aire más calientes cerca de la superficie del suelo.

Durante los períodos nublados, a la sombra y por la noche, la temperatura de las flores es muy similar a la del aire circundante. Sin embargo, a la luz del sol, las flores pueden estar entre 2-10 °C más calientes que el aire que las rodea. Algunas plantas que se congelan durante la floración cuando las tormentas repentinas azotan continúan desarrollándose y producen semillas al descongelarse. Muchas plantas ponen pocas semillas y dependen principalmente de los corredores o tallos subterráneos para aumentar su número, como un número de especies del Ártico en la familia de los brezales (Ericaceae).

Algunas especies producen bulbos que desarrollan raíces y brotes en la planta madre antes de que caigan al suelo. Los tallos de flores peludas de algodoncillo (Eriophorum), lousewort (Pedicularis), y sauces retienen el aire caliente, elevando la temperatura cerca de los tallos en 3-9 °C ; esta habilidad es una adaptación importante para la floración en áreas donde las temperaturas del aire pueden acercarse al punto de congelación.

Fauna de la tundra

 

Los organismos de la tundra alpina del norte probablemente evolucionaron antes que los de la tundra ártica, apareciendo primero en la meseta mongolo-tibetana. Sin embargo, pocos animales alpinos contribuyeron directamente a la evolución de las especies de la tundra ártica, porque las barreras físicas impedían la migración de las especies y porque los animales alpinos y árticos estaban especializados en sus entornos particulares. Sin embargo, las plantas alpinas y algunos animales emigraron hacia el este y el oeste a través de las cadenas montañosas hacia Europa y Norteamérica.

Tundra fauna

Los animales de la tundra de las tierras bajas parecen haber evolucionado en Eurasia central cuando la tundra reemplazó a la fría estepa templada. Estos animales emigraron hacia el oeste a Europa hace aproximadamente un millón de años, durante la época del Pleistoceno, y más tarde emigraron hacia el este a Norteamérica a través del puente de Bering Land. Como producto de esta migración, muchos de los animales comunes del Ártico son circumpolares.

Estos animales incluyen el oso polar (Ursus maritimus), el zorro ártico (Alopex lagopus), el lobo ártico (Canis lupus), la liebre ártica (Lepus arcticus), la comadreja ártica (Mustela), el búho nival (Nyctea scandiaca), varias especies de roedores (un grupo de roedores que forman parte de la subfamilia de los Arvicolinae) y de los lagarmigans (Lagopus), así como una serie de especies de aves acuáticas.

Los cálidos períodos interglaciares (es decir, los intervalos entre las edades de hielo) eliminaron muchas especies de tundra y probablemente fueron perjudiciales para la reaparición de animales verdaderamente alpinos. Así, los Alpes, las Montañas Rocosas y otras cordilleras tienen hoy en día poca fauna que se limite estrictamente a la tundra alpina. Los animales más grandes, por ejemplo, la gamuza, pasan las estaciones más favorables por encima de la línea de la madera, pero luego descienden las laderas para pastar en las tierras bajas en invierno.